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인터뷰
자랑찬 탈북인

수용소 탈출 신동혁, "북한 수용소 실태 세상에 알리고파"

글 | 최다미 기자   필자의 다른 기사 보기

(장진성의 인물 초대석)
inside NK 신동혁 
  
2013년 6월 6일 국제인권상을 수상한 신동혁 씨는 1982년 개천 정치범수용소에서 표창결혼(수용소 규칙을 따르는 대가로 주어지는 결혼)으로 태어났다. 2005년 극적으로 수용소를 탈출해 탈북에 성공했고 현재 미국 워싱턴D.C.에 본부를 둔 inside NK 대표로 활동하고 있다.  

자신이 당했고 또 지금도 수많은 사람이 당하고 있을 그 고통을 가시기 위해 세계무대에서 북한인권상황을 고발하며 정의의 목소리를 내는 신동혁 씨를 탈북자인터넷신문 뉴포커스가 만났다.
 
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뉴포커스 사무실을 방문한 탈북자 신동혁 씨

"나는 보수가 아니다. 북한 독재와 북한 정치범수용소를 반대하는 것은 결코 보수가 될 수 없다."
 
 
 
-국제인권상을 수여했는데 소감이 어땠나?
감사한 한편으로는 아버지와 친척, 동료들이 아직도 수용소에서 고생하고 있는데 상을 받아서 어색했다. 탈북 선배들이 보이지 않는 곳에서 열심히 노력한 것에 대해 대표로 상을 받은 것뿐이다. 상을 받은 것을 계기로 북한인권문제가 국제사회에서 널리 인식되기를 바란다. 


-책 소개를 해달라.
워싱턴포스트 동아시아 특파원 블레인 히든과 함께 '14호 수용소 탈출'이라는 책을 펴냈고 이 책은 20개 이상의 언어로 출간됐다.


-탈북 목적은?
정치범수용소에서 생활할 때는 '좋다', '나쁘다'라는 감정을 느껴본 적이 없다. 수용소에서 있을 때, 탈출 후 수용소의 실태를 고발하겠다는 생각은 해본 적도 없다. 다만 하루라도 바깥세상 사람들처럼 실컷 먹어보고 싶다는 이유 하나만으로 탈출했고, 극적으로 성공했다. 수용소에서 탈출을 시도하는 사람은 많았지만 성공하는 사람은 없다.  


-주로 어떤 활동을 하는가?
북한인권 세미나에 참여하여 북한의 정치범수용소에서 일어나는 잔혹한 행위들을 증언하고 있다.  인간의 초보적인 권리조차 무시당하는 참혹한 실태를 겪어보았기 때문에 증언에 초점을 맞추고 있다.

최근에는 미국 프린스턴 대학 등 여러 대학과 홀로코스트 박물관, 체코대사관에서 북한 정치범수용소의 실태에 대해 증언했으며 지난 10월에는 조지 부시 전 미국대통령의 초청을 받기도 했다.  


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2013년 10월 23일 George W. Bush 전 미국대통령을 만난 신동혁 씨 / PHOTO courtesy of bushcenter.org

-부시 대통령과 무슨 이야기를 나눴나?
부시 전 대통령이 새로 개관된 기념관으로 초청했다. 부시 대통령은 14범 정치범수용소에 대한 이야기를 들으면서 정치범에 대한 가혹행위가 현재까지도 지속되는 것에 대해 우려를 표시하면서, 개인적으로 북한인권 문제에 대해 관심을 갖고 있으며 내 책을 보고 감동을 받았다고 말했다.

부시 전 대통령은 또 북한 정치범수용소에 감금된 사람들이 지금 이 순간에도 수용소에서 공개처형과 고문, 학대, 배고픔 등 희생자가 된다는 사실에 전 세계가 주목해야 하고 또 이것을 개선하기 위한 노력을 지속해야 한다고 말했다. 


-inside NK를 소개해 달라.
inside NK는 2012년 12월에 자원봉사 형태로 발족된 단체이며, 작년 10월 워싱턴D.C.에 본부를 설립했다.

insideNK를 통해 미국 등 국제사회에 북한인권 상황을 알리고 인터넷 방송도 병행할 예정이다. 지난 11월에 비영리단체 등록과 허가를 마쳤다. 방송 프로그램 다큐멘터리 제작을 통해 북한인권 상황의 심각성을 더 많은 사람들에게 알리는 것이 목표이다.


-북한인권 개선을 위해 제안할 점이 있다면?
최근에 미국 프로농구선수 출신 데니스 로드먼이 또 방북길에 올랐는데, 문화적 교류도 좋지만 더 중요한 것은 김정은이 국민의 울음소리에 귀를 기울이도록 하는 것이다. 김정은과 로드먼이 즐거운 시간을 보내는 것까지 참견하고 싶지는 않다. 다만 김일성-김정일-김정은 3대세습 과정에서 얼마나 많은 사람이 굶주렸고, 얼마나 많은 사람들이 자유를 잃었으며, 얼마나 많은 사람이 지금도 그 고통에서 허덕이는지 현실을 명확히 봐야 한다. 북한인권 개선을 위해서는 관광 등 북한정권에 돈을 벌어다주는 것보다는 북한의 독재를 끊임없이 비판하는 것이 훨씬 효과적이다. 


-마지막으로 하고 싶은 말은?
북한인권의 심각성에 대해 같은 동포인 남한국민보다도 유럽이나 북미지역에서 더 많은 관심을 갖고 있다는 점이 의아하다. '인권'이라는 이야기를 할 때 정치적인 의견은 첨가되지 않지만, 유달리 '북한인권'이라고 하면 정치적인 문제로 해석하는 것은 문제가 있다.

북한인권활동을 한다고 하면 흔히들 '보수', 혹은 '수구꼴통'이라는 이야기를 한다. 북한인권 문제를 지적하고 개선하기 위한 활동을 하는 것은 절대로 '보수'가 아니다. 북한 독재체제를 반대하고 북한 정치범수용소를 반대하는 것은 보수가 될 수 없다.
 
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SBS
 
이미 수용소에서 죽음을 맞이한 사람들, 그리고 죽을 때까지 자유를 모르고 허덕이며 살아가는 사람들에게 생생한 증언이 그들을 살리는데 조금이라도 도움이 되길 바란다는 신동혁 씨.

신동혁 씨는 "많은 사람들이 정치범수용소에 대해서는 알고 있지만 그 안에서 어떤 고통을 겪는지에 대해서는 잘 모른다. 나의 증언 때문에 나의 아버지, 가족, 수용소 동료들이 죽을 수도 있다는 사실에 몸서리칠 때도 있다. 최선을 다해 노력한다면 그들의 죽음 앞에서 떳떳할 수 있다고 생각한다."고 말했다.
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입력 : 2014-01-08 22:02 
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독자리뷰11건
              
   
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이모티콘 이미지  한류열풍   ( 2014-01-08 )    수정   삭제 찬성 : 64 반대 : 46

앞으로도 좋은활동 기대하겠습니다.

이모티콘 이미지  살인마가귀순용사되는썩은나라사람들에게고함   ( 2015-02-19 )    수정   삭제 찬성 : 5 반대 : 13

이 놈의 나라가 정의의 나라가 아닌 건 확실하다. 하긴 뭐, 악질치고 지가 악질이란 놈이 어딨어?

쳇. 신동혁? 저 친구도 그렇지만 3년전엔 지들 눈앞에서 사람을 둘이나 죽이고(그것도 지 직속상관들을) 도망친 천하의 살인귀놈도 '귀순용사' 라고 우기더라. 자유를 찾아온 조종사 이웅평? 알고 보니 그 친구, 강간범에다 뭔가 크게 공금을 탕진하고 잡혀갈 거 같으니까 비행기 몰고 여기 도망친 흉악범이랜다. 그런 자들도 무조건 국익에 맞으니 귀순용사?? 이 나라가 이래도 나쁜 나라가 아니냐???

참내. 역사왜곡이라니? 일본더러 이 썩을 나라가 그런 말 할 자격이나 되는 나라냐?

안중근과 가브리엘 프란치프(1차대전 도발테러범)
윤봉길과 9.11 테러범들
육탄10용사와 가미가제 조종사들
백범김구와 오사마빈라덴
일제시대 독립군과 현재의 IS들

(전부들 나라를 위해 저랬다고 우겼다. 안중근처럼 가브리엘도 그 현장에서 세르비아독립만세를 외쳤다. 그 국기를 꺼내갖고. 왜 하나는 의사고 하나는 테러범이지?? 이해가 안되네. 한국놈들 억지는)

대체 이 정신적 행동적 쌍둥이들이 뭐가 다르다고 우길까 몰라? 꼭 하나 다른 거라면 하나는 이 나라 놈이고 하나는 다른 나라 놈이란 점만 다를 뿐인데 왜 평가가 이 나라에서만 극과 극이지??

잘 모르는 바보들이 많아 부연설명해주면 오사마도 이슬람민족 위해 개인의 부귀영화 팽개치고 탈레반을 조직해 싸운 사람이야. 백범이란 작자와 하나도 안 달라. 정신적 쌍둥이라고.

뭐 이 나라 독립군들이란 놈들은 일본인들이나 친일파들 잡아서 목 안 잘랐는 줄 아니? 대하역사소설인 '먼동' 이란 데서도 그런 장면 숱하게 나온다. 먼동이 문학상 받은 것도 이때까지 워낙 저희들 유리하게만 왜곡한 한국역사에 칼을 댄 획기적인 전기를 마련한 작품이기 때문이야. 독립군들도 막 만주에서 기차에 폭탄 장치하고 일본인들은 물론 중국인 저희 한국인까지 희생당하는 건 전혀 안중에도 없이 기차를 약탈해 독립자금 마련했어. 그게 진실이야. 쳇. 이 작자들 3자의 눈으로 보면 정말 테러리스트 깡패지 뭐. 아이에스보다 더한.

대체 한국놈들 남 나무래는 억지는 "나는 괜찮고 너만 잘 해라' 는 순 생때야. 공평한 입장이 아니라 저만 접어주는 순 불공평한 도둑심보!! 꼴에왜 저런 것들이 일본더러만 역사왜곡 딴지 거니??

너네들 저런 말도 안되는 한쪽 편들어주기식 역사평가는 일본보다 더한 역사왜곡 그럼 아니니??

참내. 지들이 유리하냐 아니냐에 따라 하나는 의사, 하나는 테러살인범이고 하나는 배신자고 하나는 귀순용사라니 말이 돼?? 이 날강도들 도둑심보 나라야.

꼴에 왜 저런 것들이 정은이 탓하지?? 인간말종은 또 다른 인간말종이 제일 밉다더니 역시 이것도 그런 옌가? 도둑심보 날강도가 또 다른 도둑심보 날강도가 미워서. 역사왜곡범이 역시 다른 역사왜곡범이 증오스러워서(하긴 일본은 그래도 이 나라에 비하면 양반수준이지만)

정신 좀 차려라. 이 도둑놈심보는 저리가라하는 뻔뻔한 한국이란 나라의 사람들 편파쟁이 억지꾼놈들아.

이모티콘 이미지  박혜연   ( 2014-12-27 )    수정   삭제 찬성 : 8 반대 : 8

우리민족끼리에서 신동혁 아니 신인근에 대해 나왔는데요? 사실 신인근이 개천수용소에서 살아온게 거짓으로 판명났다네요? 신인근이 태어난곳은 평안남도 득장지구로 신인근이가 탈북 아니 북한정부 입장에서는 도주자이기전에 13년전 어린소녀를 성폭행한것도 모자라서 그의 친어머니와 친형은 이웃주민을 살해하고 보위부에 의해 공개처형되었으며 이웃주민들에 말에 의하면 굉장히 온순하면서 멍청했던 인간이라고 다 증언했다는군요?

이모티콘 이미지  신인근   ( 2015-02-01 )    수정   삭제 찬성 : 6 반대 : 6

백번을 양보해도 신동혁 같은 애를 메인에 걸어두는 건 이 사이트의 신뢰성에 문제가 있다.

북한에서 강간하고 남한으로 도망와서 인권 투사로 신분 세탁하는 건, 유영철이나 강호순이 월북해서 한국을 남조선 괴뢰패당 욕하는 것과 같은 거다.

이모티콘 이미지  오순희   ( 2014-03-18 )    수정   삭제 찬성 : 13 반대 : 5

대한민국, 좌경화가 탈북한 신동혁씨에게 부끄럽군요, 지금대한민국이야말로,
수구 꼴통 이 절실하게 필요한 나라입니다.
그리고.정신상태 뒤틀어진 젊은이들 을 위해서,,
강제북송 법 도 절실하게 필요합니다.
신동혁 씨 글읽고,밤새워, 눈물 흘렸습니다.











이모티콘 이미지  네로   ( 2014-05-14 )    수정   삭제 찬성 : 9 반대 : 3

대한민국 이야말로, 자유통일 그날까지 국가보안법 이 필요 합니다.


이모티콘 이미지  여44612;는이상한모순덩어리이중인격자들에게   ( 2015-02-18 )    수정   삭제 찬성 : 1 반대 : 2

잘 보면 여긴 모순덩이 인간들 투성이더라!

말로만 통일 좋다면서 전단날리면 지 장사 안되니 무조건 안된다는 이기주의덩이 여자,
우빨인 지 비위만 맞추는 한계안에서만 자유와 생각다름이 인정된다는 저런 괴상한 인간,
통일은 좋다면서 세금물가폭등과 민도낮은 북한인들 꼬장 논하면 무조건 싫단 인간들,
말로만 다원성을 인정한다면서 맘에 안들면 무조건 지워버리는 괴상한 운영자.

참내. 말로는 무슨 거짓말을 못해? 자기가 젤 욕하는 놈들이 실은 저자신이란 걸 알기나 하고 저럴까?? 저런 걸 갖고 바로 모순덩어리에다 '내가 욕한 놈들 중에 나만예외로 쳐줘' 라는 얌체도둑 정신 날강도인간들이라고 하는 거야. 순 이중인격자에다 위선자들 같으니라구. 속물들답다.

이모티콘 이미지  장진성만세   ( 2015-02-15 )    수정   삭제 찬성 : 1 반대 : 1

나와 생각이 다름을 인정하는 체제 비판할수 있고 자뉴롭게 생각할수있는 사회 자유 민주주의
문제는 진보를 둔갑함 종북세력들이 남한사회에 뿌리깊게 박혀있다는게 문제입니다 말씀하신대로 아직 우리는 국가보안법이 필요합니다 아직 우리 스스로를 지켜낼 힘이없기 때문입니다 좌파세력에 흔들리는 대한민국 부끄럽습니다 일단은 관심을 가져야 합니다 북한인권에 대해서 그리고 공부해야합니다 배트남전쟁후 공산화된 배트남이 어떻게 되었는지 그리고 신동혁씨같은 환경에서 지구상에 어떤 사람들이라고 짐승이 되지 않으리라 장담할수 있을까요? 북한은 사회주의가 아닙니다 인민을 위한 공평하고 인민이 주인이 되는 사회주의를 둔갑한 철저한 독재 왕권국가 입니다 마지막으로 장진성 작가님 존경합니다

이모티콘 이미지  한 국인   ( 2015-01-21 )    수정   삭제 찬성 : 6 반대 : 0

이 기사는 일단 내리는 것이 좋겠다. 아무리 작은 거짓말이라 하더라도 탈북자들에 대한 믿음이 깨졌다. 신동혁은 진실을 숨겨주는 거짓이 없다는 것을 깨닫기 바란다.

이모티콘 이미지  이승복   ( 2014-05-14 )    수정   삭제 찬성 : 6 반대 : 0

강제적 인 북송법 보다 유화 적으로...
북한에 가고싶은사람 북한에 갖도록 하되.
대한민국 재입국 못하는 조건 으로 도장찍고. 북한 가는법 만들기 대찬성
체게라좋아하는젊은이들..레닌.스타린 공산주의가 좋아서 꿈이많은 공산주의자들 가세요 가가가가가가가가
세요,,, 공산주의 체제에 살다가 일생 마감 하세요.. 덜똑똑한 청년들. 과 할배 할메들은 안가니까. 머리 똑똑하고 어리석지않 으면서도, 비틀어진,젊은이들 몰몬, 여호와의 증인. 정의사회구현,남요호랑교.통일교,옴진리교
사이비종교단.전부가서 김정은 위해 순교하세요.

숙청당하고. ... 그런세계가 좋다면 가서 인간의 권리가 무엇인지 느끼면서, 살아가세요.




이모티콘 이미지  캄보디아   ( 2014-05-14 )    수정   삭제 찬성 : 2 반대 : 0

지금 일본 조총련 의 발악 적인 한국 한총련 의 발악 은 대한민국 좌경화 만들기 대상은 청년

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